Les fuites d’air comprimé : le problème majeur qu’il faut éviter

Bien que les systèmes d’air comprimé représentent souvent une dépense commerciale inévitable, les fuites d’air d’un compresseur d’air peuvent vous faire perdre de l’argent et ce, en raison des pertes énergétiques excessives chaque année. Ces systèmes sont des atouts inestimables dans un grand nombre d’industries, ce qui peut entraîner plus de gaspillage. Au fait, une petite fuite peut être une perte financière à votre entreprise, car l’air comprimé est généralement considéré comme l’un des services publics les plus chers pour de nombreuses industries. 

Pourquoi vous devez réparer les fuites d’air comprimé

Même en regardant au-delà des effets néfastes que les fuites d’air peuvent avoir sur vos dépenses énergétiques annuelles, les fuites diminuent l’efficacité du fonctionnement et entraînent une perte de productivité en raison de la baisse inévitable de la pression de l’air du système. Il pourrait en résulter une réduction de la durée de vie des équipements et un fonctionnement inefficace des outils qui dépendent de l’air comprimé.

Quel est le rapport entre le compresseur et les fuites d’air ?

En raison de son utilisation courante, de sa propreté, de sa disponibilité et de sa facilité d’utilisation, l’air comprimé est souvent considéré comme un « quatrième service public » dans sa large utilisation industrielle, et c’est probablement le service public le plus cher que vous trouverez dans votre usine. Environ 19 % de la puissance totale utilisée dans un système d’air comprimé tel qu’un compresseur d’air, même s’il est bien entretenu, est convertie en un flux d’air comprimé propre. Les 81 % restants sont perdus sous forme de chaleur.

Il faut également une quantité beaucoup plus importante de puissance électrique pour être convertie en air comprimé. Selon l’estimation moyenne, il faut entre 7 et 8 HP de puissance électrique pour produire seulement 1 HP d’air comprimé. En raison de cette exigence de système, l’air comprimé est souvent plus cher que l’électricité, le gaz naturel et l’eau lorsqu’il s’agit des coûts de maintenance d’une installation opérationnelle.

De plus, comme il faut beaucoup d’énergie pour produire la puissance d’air comprimé dont vous avez besoin, même une petite fuite pourrait faire monter en flèche vos prix de l’énergie bien au-delà de ce que coûterait un système d’air comprimé bien entretenu et régulièrement inspecté.

Pour obtenir les meilleures performances, comme la plupart des programmes d’amélioration, la gestion des fuites d’air comprimé est essentielle pour vous faire économiser de l’argent et fonctionner au maximum de son efficacité. Il est impératif que vous élaboriez un programme pour identifier et réparer régulièrement les fuites et que vous mettiez en place une main-d’œuvre qualifiée qui puisse vous aider à prévenir les fuites futures.

Si vous vous demandez si même une petite fuite est un problème mineur, considérez la quantité d’énergie gaspillée qui est en cause. Les fuites sollicitent inutilement les systèmes d’air comprimé. En moyenne, une petite fuite d’un quart de pouce dans une conduite d’air comprimé peut coûter jusqu’à 8 000 $ par an. Les fuites entraînent également une baisse de la performance globale de votre système, allant de 25 à 50 % de gaspillage dans la production totale du système, ce qui a un impact négatif sur les réglages de pression.