Décapeur thermique Fonctionnement et caractéristiques

Les décapeurs thermiques ont désormais largement remplacé les lampes à pétrole et à gaz en bouteille pour décaper la peinture sur le bois. Les lampes à paraffine et à gaz en bouteille ont toujours leur place dans la trousse à outils, là où l’électricité n’est pas facilement disponible, mais elles doivent être utilisées avec précaution pour éviter de brûler le bois, de mettre le feu à la peinture décapée ou de fissurer la vitre lorsqu’on travaille sur un cadre de fenêtre.

Le flux d’air chaud d’un pistolet thermique est moins dangereux qu’une flamme nue, mais il peut quand même provoquer l’inflammation d’objets très inflammables, faire craquer la vitre et causer des blessures s’il est dirigé sur la peau. Un grand avantage est que la chaleur est presque instantanée, de sorte que le décapeur thermique peut être éteint pendant les pauses dans le travail tandis que les chalumeaux ont l’inconvénient de devoir être rallumés si la flamme est éteinte.

Les pistolets chauffants électriques actuellement disponibles sont des outils légers et faciles à utiliser, ce qui réduit considérablement le risque de brûler le bois ou de fissurer le verre lorsqu’ils sont utilisés correctement pour décaper la peinture.

Comment fonctionnent les décapeurs thermiques

Les pistolets à chaleur ressemblent beaucoup aux sèche-cheveux, mais comme le soulignent de nombreuses instructions, ils ne doivent jamais être utilisés pour sécher les cheveux ! Le mode de fonctionnement d’un pistolet à air chaud est similaire à celui d’un sèche-cheveux : un ventilateur aspire l’air dans le corps de l’appareil et le fait passer à travers un élément chauffant électrique pour le faire sortir par une buse.

Pour décaper la peinture, l’air chauffé est dirigé sur la surface peinte, la faisant ramollir pour qu’elle puisse être facilement enlevée soit à l’aide d’un couteau à décaper, soit à l’aide d’un crochet. Pour obtenir les meilleurs résultats, il est préférable de travailler la surface avec le pistolet chauffant au-dessus de l’outil de décapage, en ramollissant la peinture juste avant que l’outil de décapage ne l’atteigne. L’outil est utilisé d’une main, l’autre main servant à tenir l’outil de décapage. Certains pistolets à air chaud peuvent être utilisés assis sur un banc, de sorte que les deux mains sont libres d’utiliser l’air chaud pour d’autres applications.

Réglages de la température

Les pistolets à chaleur très simples n’ont qu’un seul réglage de chaleur et une seule vitesse de ventilateur et sont conçus principalement pour le décapage de peinture. Les modèles plus compliqués ont deux ou trois réglages de chaleur ou même un réglage entièrement variable avec dans une gamme, ainsi qu’un choix de deux, trois ou des vitesses variables de flux d’air. La température effective de tout pistolet thermique peut être réduite en le tenant plus loin de la surface, mais le fait d’avoir des réglages variables donne plus de choix.

Pour le décapage de peinture, la vitesse maximale et le débit d’air maximal sont généralement requis. Ces réglages sont également nécessaires pour d’autres travaux tels que le soudage de joints de plomberie et le dégagement d’écrous rouillés. Il existe d’autres utilisations du pistolet thermique pour lesquelles il peut être utile d’avoir des débits d’air ou des températures plus faibles. 

Caractéristiques des pistolets à chaleur

En tant qu’outil aussi simple, il n’y a pas beaucoup de différences entre un modèle de pistolet thermique et un autre, mais il y a quelques caractéristiques qui sont importantes.

  • Puissance. Généralement de 1000 W à 2000 W (une mesure de la puissance du pistolet). Plus la puissance est élevée, mieux c’est, à condition qu’il y ait des contrôles de la chaleur ou du débit d’air.
  • Interrupteur de commande principal. Généralement monté à l’avant de la poignée du pistolet, et normalement un interrupteur « homme mort » pour que l’alimentation soit coupée lorsque la pression du doigt est supprimée une caractéristique de sécurité idéale, car le pistolet thermique s’arrête s’il tombe accidentellement.
  • Réglage de la température au moins 500 °C sont nécessaires pour décaper la peinture. Plus la température est basse, plus c’est utile. Un choix de commandes rend l’outil plus utile.
  • Réglage du débit d’air. Le fait d’avoir une vitesse variable ou plus d’une vitesse rend l’outil plus polyvalent.
  • Disjoncteur thermique. Il permet d’éteindre l’outil en cas de surchauffe. Si cela se produit, cela indique un défaut de l’outil ou de la méthode d’utilisation par sécurité, le défaut doit être identifié et corrigé avant que le pistolet thermique ne soit à nouveau utilisé.
  • Longueur de la rallonge. Des longueurs de 2,5 à 3 m sont normalement installées, ce qui signifie que lorsque l’on utilise une rallonge, l’outil peut être utilisé à pleine portée sans que la prise ne soit suspendue en l’air.
  • Support de surface. Cela permet au pistolet thermique de se « reposer » en toute sécurité pendant les pauses de travail et après les utilisations. Il permet également d’utiliser le pistolet « mains libres » lorsque deux mains sont nécessaires sur la pièce (par exemple, pour plier un tuyau en plastique).
  • Buses. La plupart des pistolets à chaleur disposent d’une gamme de buses qui peuvent être adaptées à des utilisations spécifiques, généralement celles-ci doivent être achetées séparément.