Comment réussir le choix de son compresseur d’air ?

Choisir un compresseur d’air peut vous donner un sentiment de perte si vous ne savez pas quoi chercher. En effet, les compresseurs d’air alimentent un grand nombre d’outils dans un large éventail d’applications. Afin d’obtenir une alimentation en air, vous devez vous armer des connaissances adéquates. Voici comment faire.

Les critères de choix 

Si vous utilisez un pistolet à clous ou, plus important encore, un pistolet à peinture automobile, vous voulez pouvoir contrôler la pression de l’air. Ainsi, il est important de vous équiper d’un compresseur d’air pour générer toute l‘énergie nécessaire au fonctionnement de vous outils. Suivez la lecture pour découvrir comment choisir un compresseur d’air. 

Analysez les besoins de l’équipement que vous allez alimenter

Allez-vous utiliser le compresseur pour alimenter des machines ou des outils pneumatiques ou simplement pour gonfler un pneu ? Vous voudrez probablement un compresseur avec un réservoir si vous prévoyez d’utiliser des outils qui nécessitent un débit élevé. Vous voudrez peut-être un compresseur portable sans réservoir si vous prévoyez de l’utiliser uniquement pour le brossage d’air ou le remplissage d’un pneu. Comme il n’y a pas de réservoir pour stocker l’air comprimé, le type sans réservoir fonctionnera en continu, ce qui n’est généralement pas un problème puisqu’ils sont généralement assez petits et font donc un minimum de bruit.

Il faut notamment tenir compte des exigences de pression et de volume des outils que vous utilisez. Il est évident que les outils lourds nécessitent beaucoup plus de pression et, par conséquent, plus de volume. Si vous ne choisissez pas un compresseur suffisamment grand pour l’usage auquel vous le destinez, vous vous retrouverez périodiquement à attendre que le réservoir se remplisse, ce qui réduira votre efficacité au travail. Si le compresseur d’air portable est destiné à L’Aréographie, par exemple, 5 litres (1,3 gal US), un réservoir de petite capacité et une pression d’air soutenue d’environ 30 psi seraient suffisants.

Comprendre les types de compresseurs disponibles

Il existe essentiellement deux types de compresseurs d’air : à piston et à vis rotative. Le type le plus courant que vous verrez probablement en vente quelque part est le type à piston alternatif. Il possède un cylindre avec un piston qui se déplace de haut en bas et une soupape unidirectionnelle sur le dessus du piston mobile. Certains compresseurs d’air utilisent une configuration à double piston pour un débit ou une pression plus élevés. L’autre type de compresseur d’air est la vis rotative. Ceux-ci sont conçus pour une utilisation continue et sont souvent utilisés avec des outils qui fonctionnent pendant plusieurs secondes (ou minutes) à la fois, comme les clés à chocs et les marteaux-piqueurs, et dans des applications industrielles.

Les compresseurs à piston existent en version à un étage et à deux étages. Les compresseurs à deux étages utilisent deux pistons généralement de tailles différentes pour fournir une pression d’environ 200 psi. Le plus gros piston comprime l’air à environ 100 psi et le second piston comprime cet air à près de 200 psi. Sachez qu’un compresseur à un étage peut avoir deux pistons, mais il est toujours considéré comme un seul étage, car le second piston sera de la même taille et ne dépassera pas les 150 psi. L’avantage de cette conception est qu’elle comprime l’air plus rapidement qu’un compresseur à un seul piston. Ce n’est pas parce qu’un compresseur d’air a deux pistons qu’il est à deux étages.

Les compresseurs à un étage sont adéquats pour alimenter la plupart des outils pneumatiques, les pistolets à calfeutrer, les pistolets de pulvérisation, les pistolets à colle et, bien sûr, pour gonfler les pneus et les radeaux. Les compresseurs à double piston, qu’ils soient à un ou deux étages, sont plus souvent utilisés lorsque les propriétaires s’attendent à une utilisation plus importante.

Regardez la puissance (HP) du compresseur d’air

La puissance d’un compresseur d’air varie généralement entre 1,5 et 6,5 CV. Il existe des compresseurs d’air de plus grande capacité en HP, mais ils sont généralement réservés à des utilisations industrielles et offrent une pression bien plus élevée en psi. Il existe de nombreux blogs et articles en ligne indiquant que les puissances nominales ont changé ces dernières années. Il est probablement préférable d’examiner les débits plutôt que les puissances en chevaux-vapeur si vous comparez les modèles actuels à des modèles beaucoup plus anciens. Les utilisations à petite échelle ne nécessiteront pas autant de chevaux-vapeur que les utilisations industrielles.

Bien que la puissance soit un marqueur précieux pour déterminer votre compresseur d’air, elle ne devrait pas être la seule. Une valeur plus importante sera le nombre de PCM, ou de pieds cubes par minute, si vous en trouvez un. Pour en savoir plus sur le CFM, voir ci-dessous.

Essayez de regarder les pieds cubes par minute (PCM)

Le PCM est une mesure du débit volumétrique. C’est assez facile, non ? Le plus difficile est que le PCM varie en fonction du psi du compresseur, ce qui signifie que deux outils ayant des psi différents n’auront pas nécessairement des PCM que vous pouvez simplement additionner, ce que vous voulez être capable de faire. C’est là que les choses se compliquent.

Recherchez ou demandez la norme CFM (SCFM) lors de l’évaluation des compresseurs. Le CFM standard est mesuré à 14,5 PSIA, à 20 °C, avec une humidité relative de 0 % (Si vous choisissez de ne pas utiliser le SCFM, assurez-vous d’utiliser des numéros de CFM qui sont tous fixés à la même psi).

Lorsque vous avez les SCFM de tous vos outils pneumatiques que vous utiliserez simultanément, additionnez leurs SCFM, puis ajoutez-y 30 % comme tampon de sécurité. Cela devrait vous donner l’utilisation maximale de CFM dont vous aurez besoin pour effectuer le travail. Lorsque vous choisissez un compresseur d’air, vous devez vous rapprocher de ce chiffre afin de ne pas perdre de temps avec un appareil trop petit ou d’argent avec un appareil trop grand.

Tenez compte de l’espace et de la portabilité

Par exemple, serez-vous en mesure de faire rouler le compresseur ou de le soulever du sol si nécessaire ? Les compresseurs d’air peuvent être de petits articles portables ou des appareils plus grands et plus puissants. La portabilité est pratique, mais si le compresseur reste dans un coin du garage, vous pourrez peut-être utiliser un tuyau plus long et avoir un compresseur plus puissant. 

Pensez à votre source d’énergie

Aurez-vous le luxe d’avoir de l’électricité en permanence ou serez-vous dans des environnements sans électricité ? Si vous serez toujours à côté d’une prise électrique, vous pouvez choisir un système d’entraînement avec un moteur électrique. La plupart des compresseurs d’air électriques fonctionneront sur 110 V (US), mais certains plus gros fonctionnent sur 240 V. Renseignez-vous avant de faire l’achat.

Sinon, vous devrez envisager des options de compresseurs d’air mobiles. Les compresseurs d’air mobiles peuvent fonctionner sur des moteurs à essence ou diesel, être intégrés au moteur existant d’un véhicule ou utiliser un port hydraulique ou une autre prise de force. Heureusement, il existe de nombreux moyens modernes d’alimenter un compresseur d’air.

Taille de réservoir

Si vous utilisez un compresseur monté sur réservoir, déterminez la taille de votre réservoir. Si vous n’avez besoin de votre compresseur d’air que pour de courtes périodes, par exemple pour utiliser un pistolet à clous, vous pouvez vous contenter d’un petit char. Si vous travaillez pendant de longues périodes avec votre compresseur, vous voudrez que votre char soit plus grand. La taille des réservoirs est généralement mesurée en gallons.